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  基本情况

  姓名: 【美】科 宾
  职称:
  学历:
  单位: 海外法学名人堂

  个人简历

美国民法学家 科 宾
科宾(A·L.·Corbin又译科尔滨,1874~1957),20世纪美国最伟大的合同法学家,曾任耶鲁大学法学教授及美国法学会合同法特别顾问。他于20世纪完成了合同法经典巨著《科宾论合同》(共八卷),该书内容庞大,体系完整,逻辑严密。在书中,他以特有的深邃的思想、 透彻的分析力和渊博的学识对美国合同法所作的精辟、独到的论述,至今仍具有无以伦比的学术魅力。直到今天,《科宾论合同》仍然是美国务大学法学院学生们研究合同法的必读文献之一。由于该书共有八卷之巨,所以译成中文的只有节选本。
科宾在美国法上的贡献很多,其中最重要的贡献是与卡多佐等人于20世纪30年代奠定了“信赖利益学说”在合同法上的地位。作为新自然法学派在合同法领域的代表,科宾对信赖利益理论的态度十分明显,当传统主义者忙于为对抗反对派而草拟《第二次合同法重述》时,科宾便收集了大批法院在明显无对价的情况下依然要求造成损害的一方负担责任的案例,指出要一方由于信赖另一方而蒙受损失是不公平的,于是,在他的抗争下,《第一次合同法重述》中就出现了与整体思想格格不入的第90条“由允诺合理而导致的行为或负担”。由此在30年代,一方面传统契约理论仍然占据着教科书和课堂,另一方面新的信赖利益学说在法院
和理论争论中日益占据了优势。
以信赖利益理论为基础,美国合同法发展出了“允诺禁反言制度”(又泽“禁食言制度”或“允诺后不得翻供制度”),动摇了由朗戴尔和霍尔姆斯等人创立的“对价——合同——责任”公式,而代之以新的公式“允诺——信赖——合同责任”。当允诺禁反言制度在美国合同法中确立之后,“无合同即无责任u,的古典契约逻辑便失效了,整个古典的封闭的合同法体系最终被打破。从这个角度来看,科宾等人的贡献是巨大的。
在《科宾论合同》一书中,他首先提出了对“对价理论”的不同看法,他认为,“对价理论”自其在英国法制史上产生直到现在,从未被明确地规定范围。“对价”一词本身也从未有过统一和前后一贯的用法或者已经被一致陈述和适用的明确定义,法院不仅应当从“对价理论”出发,将他们的注意力放在以“或许为演绎”的逻辑程序来确定对价的充分性上,而且应放到斟酌对庭审案件中的允诺予以强制执行的社会的和经济的理由上来.
他提出,信赖学说是符合历史发展的,认定基于信赖的行为使允诺能够强制执行符合最常见的对价定义。在英国的早期历史上,对价学说不起任何作用,金钱债务诉讼似乎要求有等价物的受领,但是这种诉讼并没有被看作是关于允诺的强制执行的诉讼。一项债务常常是在没有任何明示的或者默示的允诺的情况下被确认为存在。后来,为了用违反许诺诉讼代替陈旧的金钱诉讼,英国法院认定,当一个债务被证明为存在时,法律便可以推断出一个允诺来。而从现实来看,他还把“信赖学说”同“既往对价”情况作了比较,指出这两种情况只有一个相同之处,那就是协商成交,没有约定的等价物交换。其中,对允诺的信赖是效果而不
是动机,是结果而不是原因。
此外,他提出了对信赖学说的限制,对“适应个别案件的补救方法调整——衡平法上的补救方法”进行了论述,还对“为充实银行资产而提供的无偿付票据”、“慈善捐款允诺”、“办理保险的无偿允诺”、“无偿受托人的允诺”等问题进行了论述。因而,可以说,科宾的“信赖学说”是比较完整的,有—定体系。
允诺禁反言制度是作为对价交换理论的对立面产生的,不得反悔产生的责任与契约责任有很大不同,是损害赔偿的一大分支。它最早被提出是在《第一次合同法重述》中(第90条)。战后,随着经济和社会的迅速发展、变化,对价交换理论对合同范围及合同责任的限制已达到令人难以容忍的地步。在此期间,从科宾等人提出的信赖利益理论而发展起来的允诺禁反言制度的出现,使其在实践中取得了前所未有的地位。该原理的出现使长期受对价交换理论排挤的信任、公平等因素重新受到了重视,并藉此将合同法从片面注重形式性、外部性的迷津中解救了出来。可以说,如果没有允诺禁反言制度(信赖利益理论),英美契约法恐怕就会死亡了。可是批评者却指出,由于把允诺禁反言原则作为契约强制履行或给予赔偿的基本原则,而且信赖也已经代替对价成为契约得到有效履行或当事人受到赔偿的充足原因,因而认
为契约法已经死亡,并正在汇入侵权法的洪流中去。不管怎么说,科宾等人创立了英美合同法的一个新时代,做出了巨大的贡献,科宾不愧是美国20世纪最伟大的合同法专家。
(吴旭阳)


摘自何勤华主编:《二十世纪百位法律家》,法律出版社2001年1月。

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